Product Manager vs Product Owner : Rôles, différences et points de collaboration

Dans le paysage en constante évolution du développement de produits, le Product Owner (PO) et le Product Manager (PM) tiennent une place prépondérante. 

Si ces termes sont parfois utilisés indifféremment, ils recouvrent des réalités distinctes. 

Qui sont-ils ? Pourquoi est-il vital de différencier leurs rôles ?

Plongeons à travers cet article pour distinguer les rôles du Product Manager vs Product Owner dans le développement de produits.

Explorez leurs différences et similarités ainsi que les risques de confusion entre leurs rôles.

Explication des rôles PO et PM

Dans le vaste univers des projets, deux rôles se distinguent par leur importance et leur complémentarité :

Bien qu'ils partagent certaines responsabilités, leurs domaines d'expertise et leurs priorités diffèrent considérablement.

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1) Rôle du Product Owner

Au cœur des méthodes agiles, le Product Owner (PO) est souvent considéré comme le gardien du produit :

  • Il est le pont entre les besoins des utilisateurs, les exigences des parties prenantes et l'équipe de développement
  • Il est responsable de la création et de la mise à jour du backlog produit : une liste dynamique de fonctionnalités, de corrections de bugs et de toutes les tâches nécessaires pour amener le produit à la vie. Avec un nombre infini de demandes et des ressources limitées, la priorisation est essentielle
  • Il doit évaluer l'importance et l'urgence de chaque élément du backlog pour s'assurer que l'équipe travaille sur ce qui a le plus de valeur ajoutée pour le client
  • Il travaille main dans la main avec les développeurs, en répondant à leurs questions, clarifiant les exigences et s'assurant que le produit développé est aligné sur la vision initiale

Ces compétences, essentielles à l'exercice du rôle de Product Owner, peuvent être approfondies et validées par une certification PSPO.

Un parcours formatif reconnu pour affiner et certifier les aptitudes nécessaires à la gestion efficace du backlog produit et à la maximisation de la valeur du produit.

2) Rôle du Product Manager

Si le Product Owner est le gardien du produit, le Product Manager en est le visionnaire :

  • Le PM regarde au-delà du cycle de développement actuel pour définir la direction à long terme du produit
  • Il définit et communique une vision claire du produit. Cette vision sert de boussole, guidant toutes les décisions relatives au produit
  • Une fois le produit développé, Il élabore une stratégie pour positionner le produit sur le marché, en tenant compte des concurrents, des tendances du marché et des opportunités
  • Il travaille avec presque tous les départements de l'entreprise, du marketing à la vente, en passant par le support client. Cette collaboration garantit que le produit est bien reçu, bien commercialisé et bien soutenu après son lancement

In fine, bien que le Product Owner et le Product Manager aient des responsabilités qui peuvent parfois se chevaucher, ils jouent des rôles distincts et essentiels dans le cycle de vie d'un produit:

  • Le PO se concentre sur le "quoi" et le "comment" immédiats
  • Le PM se penche sur le "pourquoi" et le "quand" à long terme

Points communs entre PO et PM

Malgré leurs rôles distincts dans le développement et la gestion de produits, le Product Owner (PO) et le Product Manager (PM) partagent aussi de nombreux points communs.

Ces similitudes sont essentielles pour assurer une collaboration harmonieuse et pour guider un produit vers le succès.

1) Réussite du produit

Que ce soit le PO ou le PM, les deux travaillent avec cet objectif commun, à savoir la réussite du produit : 

  • Ils veulent tous deux que le produit réponde aux besoins des utilisateurs, qu'il soit viable sur le marché et qu'il apporte de la valeur à l'entreprise. Cette vision partagée est le fondement de leur collaboration
  • Ils doivent collaborer étroitement : Le PO peut avoir une compréhension approfondie des besoins des utilisateurs actuels, tandis que le PM a une vision à long terme du produit

En combinant ces perspectives, ils peuvent s'assurer que le produit est à la fois pertinent et durable.

2) Alignement des Priorités

Dans le monde du développement, les données sont reines.

Le PO et le PM s'appuient tous deux sur des données pour prendre des décisions éclairées.

Qu'il s'agisse de données sur l'utilisation du produit, de retours d'utilisateurs ou d'analyses de marché, ces deux rôles utilisent les informations disponibles pour guider leurs choix et priorités

3) Adaptation aux changements

Le monde des produits est en constante évolution.

Les besoins des utilisateurs changent, de nouvelles technologies émergent et le marché évolue.

Le PO et le PM doivent être flexibles et prêts à s'adapter à ces changements.

Leur capacité à pivoter et à réagir aux nouvelles informations est cruciale pour la survie et le succès du produit

Différences entre PO et PM

Si le Product Owner (PO) et le Product Manager (PM) partagent des objectifs communs et collaborent étroitement, on l’a vu, leurs rôles et responsabilités diffèrent de manière significative.

1) Produit

Comprendre ces différences est essentiel pour assurer une collaboration efficace et pour guider un produit vers le succès.

Le rôle du PO est principalement tactique :

  • Il est immergé dans les détails quotidiens du développement du produit, travaillant main dans la main avec l'équipe de développement pour s'assurer que chaque fonctionnalité est bien définie et alignée sur les besoins des utilisateurs
  • Il se concentre principalement sur le développement actuel du produit : Il gère le backlog du produit, priorise les fonctionnalités et s'assure que l'équipe de développement dispose des ressources et des informations nécessaires pour avancer

Le PM, quant à lui, opère à un niveau plus stratégique :

  • Il se concentre sur la vision à long terme du produit, définissant la direction que le produit doit prendre sur le marché et comment il s'inscrit dans la stratégie globale de l'entreprise
  • Il évalue les opportunités de marché, analyse la concurrence, et détermine comment le produit peut évoluer et s'adapter aux besoins changeants des utilisateurs et du marché
Product owner (PO) VS Product manager (pm)

2) Rôles et interactions

Le PO travaille principalement avec l'équipe de développement :

  • Il est le point de contact principal pour les développeurs, répondant à leurs questions et clarifiant les exigences

Le PM interagit avec une gamme plus large de parties prenantes :

  • Notamment le marketing, les ventes, le support client, et parfois même les investisseurs. Sa mission est bien de s'assurer que toutes ces parties sont alignées sur la vision du produit

3) Utilisateurs et marché

Dans le match qui opposent les utilisateurs aux marchés :

  • Le PO se concentre sur les utilisateurs : Il s'efforce de comprendre leurs besoins et leurs désirs pour s'assurer que le produit les satisfait
  • Le PM va lui se concentrer sur le marché : Il cherche à comprendre où le produit se situe par rapport à la concurrence et comment il peut se démarquer et réussir

Dans ce match, il n’y pas de vainqueur ou de vaincu. Le succès d'un produit se construit sur les 2 rôles.

Les perspectives et les priorités différentes assurent son succès !

Reconnaître et respecter ces différences est crucial pour assurer une collaboration harmonieuse…

Collaboration entre PO et PM

Bien que leurs rôles soient distincts, leur travail est étroitement lié, et leur capacité à travailler ensemble de manière fluide peut faire ou défaire le succès d'un produit.

1) Synergie de compétences

Le Product Owner et le Product Manager apportent des compétences et des perspectives différentes à la table :

  • Le PO, avec son accent sur les détails tactiques et les besoins des utilisateurs, complète parfaitement le PM
  • Le PM, se concentre sur la vision stratégique et le positionnement du produit sur le marché

Ensemble, ils garantissent que le produit est à la fois techniquement réalisable et commercialement viable.

2) Communication 

Une communication transparente et régulière entre le PO et le PM est cruciale :

  • Ils doivent partager les retours d'information, les mises à jour et les préoccupations pour s'assurer que le produit reste sur la bonne voie
  • Des réunions régulières, des mises à jour par e-mail et l'utilisation d'outils de collaboration peuvent faciliter cette communication

3) Prise de décision

Bien que le PO et le PM aient chacun leur domaine de décision, il y a des moments où une décision conjointe est nécessaire.

Exemple :

Si une nouvelle fonctionnalité proposée nécessite un investissement significatif, mais offre un avantage concurrentiel majeur :

Le PO et le PM doivent peser les avantages et les inconvénients et décider ensemble de la meilleure voie à suivre.

Risques de confusion entre PO et PM

Dans de nombreuses organisations, les frontières entre le Product Owner (PO) et le Product Manager (PM) peuvent sembler floues.

Lorsque les rôles ne sont pas clairement définis, il peut y avoir un chevauchement des responsabilités.

Cette confusion peut :

  • Semer le doute quant à qui doit prendre en charge certaines tâches spécifiques, entraînant parfois des situations où ni le PO ni le PM ne se sentent pleinement investis de la responsabilité nécessaire
  • Engendrer des tensions, chacun cherchant à protéger son champ d'action ou à pallier les lacunes potentielles laissées par l'autre, ce qui peut compromettre la fluidité de la collaboration. Les malentendus sur les responsabilités peuvent non seulement affecter la productivité, mais aussi générer des frustrations et des perturbations dans la dynamique d'équipe
  • Créer des situations où des retards se manifestent dans le processus de développement et/ou de la commercialisation du produit

En voici quelques exemples de situations où la distinction entre les rôles est fondamentale :

Exemple 1

Si le PM commence à s'immiscer dans la gestion quotidienne du backlog, ou si le PO commence à prendre des décisions stratégiques sans consulter le PM, cela peut créer des frictions.

Le PO et le PM ont des perspectives différentes :

  • Le premier est axé sur le développement actuel et les besoins des utilisateurs
  • Tandis que le second regarde vers l'avenir et le positionnement sur le marché 

Si ces perspectives ne sont pas alignées en raison d'une confusion des rôles, les décisions prises peuvent ne pas être optimales pour le produit ou l'entreprise.

Exemple 2 :

Si les deux rôles ne sont pas sûrs de qui doit approuver une nouvelle fonctionnalité, cela peut retarder sa mise en œuvre.

La vision du produit peut devenir floue ou déformée, si le PO et le PM ne sont pas clairement définis dans leurs rôles.

Bien que le Product Owner et le Product Manager soient deux rôles distincts, il est crucial qu'ils travaillent en harmonie.

Clarifier leurs responsabilités et s'assurer qu'ils sont alignés dans leurs objectifs est essentiel pour éviter les risques associés à la confusion de ces rôles et pour assurer le succès du produit.

Conclusion

Le Product Owner (PO) et le Product Manager (PM) sont au cœur des développements, chacun apportant des compétences et des perspectives uniques.

Malgré leurs similitudes, leurs rôles distincts sont essentiels pour naviguer avec succès dans le paysage compétitif des produits.

À mesure que le monde des produits évolue, comment ces rôles s'adapteront-ils aux défis futurs?

Ce qui est certain, c'est que la collaboration, l'adaptabilité et l'innovation resteront au centre de toute réussite afin de rester centré sur la création de produits apportant de la valeur.

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AUDREY DEGUARA

A propos de l'auteur

Impliquée dans l’univers du projet depuis son Master Spécialisé au Canada en 2003, Audrey accompagne les projets en guidant les chefs de projet et les product owners/ scrum masters à tirer le meilleur des équipes projet.

Passionnée par le projet et l’Humain, elle s’est investie dans divers secteurs d’activité. Toutes ses expériences ont comme fil rouge l’accompagnement autour de ce sujet.
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